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Smyslov: El Maestro eternamente joven

Vasily Smyslov, séptimo campeón del mundo de ajedrez, ha fallecido en su ciudad natal, Moscú, dos días después de cumplir 89 años. Aunque el suyo resultó uno de los reinados más breves –ostentó el título durante apenas un año-, fue el mejor jugador del mundo durante mediados de los 50, y se le considera uno de los pilares de la escuela soviética que dominaría este deporte durante varias décadas.

Dotado de un virtuosismo técnico exquisito, Kasparov dijo de él que sus partidas exhibían “una armonía casi poética”. Por su gran intuición, Spassky le apodaba “La Mano”, ya que según él, “Smyslov no necesita utilizar la cabeza para decidir la mayoría de sus jugadas; su mano encuentra por sí misma la situación ideal para cada pieza”. “Yo haré cuarenta jugadas buenas, y si usted es capaz de hacer lo mismo, la partida finalizará en tablas”, resumía el propio Smyslov, en una afirmación que en boca de cualquier otro hubiera sonado pretenciosa, pero que aplicada a él era rigurosamente cierta.

Disputó tres campeonatos mundiales frente al mismo rival, Mijaíl Botvínik. El primero, en 1954, concluyó en empate, lo que permitió a Botvínik retener su título. El segundo, en 1957, lo ganó de forma convincente, coronándose campeón. El tercero, un año después, fue el match-revacha que se le otorgó al destronado Botvínik, y en el cual un Smyslov con problemas de salud se vio claramente superado. Durante esa época disputaron un total de 98 partidas oficiales entre sí, un registro que sólo sería superado en los años 80 por Kasparov y Karpov. “Tengo la sensación de haber pasado media vida jugando con él, lo cual, aunque agotador, ha sido un privilegio, porque Botvínik era el mejor contendiente posible en mi época”, declaró Vasily años después.

Aunque su empuje y ambición desaparecieron tras ese periodo, Smyslov siempre conservó su amor por el ajedrez y su depurada técnica, lo que le permitió competir a un excelente nivel hasta muy avanzada edad. Su canto del cisne particular se produjo en 1984 cuando, con 63 años, sorprendió a todos alcanzando la final de Candidatos que decidiría el aspirante al título de Anatoly Karpov. Su rival -y a la postre vencedor- sería un jovencísimo Kasparov, a quien Smyslov triplicaba en edad.

Todavía en años recientes, ya octogenario y prácticamente ciego, Smyslov era espectador habitual de cualquier torneo que se disputase en Moscú, lo que daba lugar a una escena conmovedora: su esposa le iba anunciando al dictado los movimientos de las partidas, que Smyslov seguía “de memoria” y con gran deleite.

Smyslov había cursado estudios de música y era un notable barítono, compaginando durante su juventud esta actividad con el ajedrez: sólo en 1951, cuando fue rechazado en una audición para formar parte de la compañía Bolshoi, pasó a dar prioridad a los tableros. Su prodigiosa voz, como su talento ajedrecístico, se conservó intacta hasta muy avanzada edad, y en 1996 se editó un CD de canciones populares rusas interpretadas por él. Con frecuencia se le pedía que actuase en ceremonias ajedrecísticas, y así, en 2001, exactamente 50 años después de su audición fallida, la voz de Smyslov pudo hacer vibrar el teatro Bolshoi, en un acto de homenaje a Anatoly Karpov por su 50º cumpleaños.

BLANCAS: Igor Bondarevsky
NEGRAS: Vasily Smyslov
(Moscú 1946)
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.O-O Ae7 6.Axc6 dxc6 7.Te1 Cd7 8.d4 exd4 9.Dxd4 O-O 10.Af4 Cc5 11.Dxd8 Axd8 12.Cc3 f5 13.e5 Ce6 14.Ad2 g5?15.Ce2 c5 16.Ac3 b5 17.b3 Ab7 18.Cg3 g4 19.Cd2 Ae7 20.Ch5 Rf7 21.Cf1 Rg6?22.Cf6 Tad8 23.Tad1 Txd1 24.Txd1 Td8 25.Txd8 Axd8 26.Ce3 f4 27.Cd1 Axf6?28.exf6 Ae4 29.Ab2 b4 30.f3 Axc2 31.Cf2 gxf3 32.gxf3 Ab1 33.Ce4 Axa2 34.Cd2 a5 35.Rf2 Cd4 36.Axd4 cxd4 37.Re2 Rxf6 38.Rd3 Re5 39.Rc2 a4 40.bxa4?c5 41.a5 c4 42.a6 d3+ 0-1

Vasily Smyslov, ex campeón mundial de ajedrez, nació el 24 de marzo de 1921 en Moscú, ciudad en la que murió el 26 de marzo de 2010

[Publicado en el diario "El Mundo" el 29 de marzo de 2010, en la sección de Opinión]

actualidad, anécdotas, necrológicas, personajes

David Llada @ 28-Marzo-2010

Comentarios

  1. Carlos Valls Marzo 28, 2010 @ 9:33 pm

    Magnífico artículo sobre una persona fuera
    de serie. Descanse en paz.

  2. Raúl Abril 20, 2010 @ 3:21 pm

    Una personas extraordinaria, apasionado por nuestro querido juego-arte-ciencia. Lindo i significativo artículo, felicitaciones!

  3. Joan LLeyda Abril 20, 2010 @ 6:18 pm

    Me ha emociado el articulo. Smyslov siempre ha sido mi preferido. NO jugaba ajedrez, él comprendia el ajedrez. Su técnica, con permiso de Capablanca ha sido inigualable. Sus libros de finales y sus finales jugados son lo mejor que se ha visto. Mas de 40 años en primera linea y con 63 años fue el tercero del ranking, ahi queda eso. Campeon del mundo veteranos “con la gorra”. Como jugador un 10, como persona … un 11.

  4. FJMadera Mayo 21, 2010 @ 11:04 am

    Magnífico articulo!!

    Enhorabuena David!!

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